ฉันเริ่มบริษัทสื่อในปี 2019 ไม่ใช่เพื่อทำลายข่าว แต่เพื่อทำลายมัน

ธุรกิจและการทำงาน

เราต้องให้บริบทและภูมิหลังแก่ผู้ชมว่าข่าวมีความหมายต่อพวกเขาอย่างไร หรือมีความหมายอย่างไรกับคนบางกลุ่ม

ภาพประกอบที่ได้รับมอบหมายจากชนกลุ่มน้อยในแอฟริกาสำหรับบทความเกี่ยวกับกฎหมายลิขสิทธิ์ในประเทศไนจีเรีย หมายความว่าผู้ที่มีความบกพร่องทางการมองเห็นไม่สามารถเข้าถึงหนังสือหลายเล่มได้อย่างไร (Rendani Nemakhavhani / ชนกลุ่มน้อยในแอฟริกา)

ในปี 2019 ฉันตัดสินใจว่าต้องการตั้งบริษัทสื่อ ปัญหา? ฉันไม่ค่อยแน่ใจว่ามันจะเกี่ยวกับอะไร

ฉันรู้จากการทำงานอิสระกับบริษัทสื่อที่ใหญ่ที่สุดในโลกบางแห่งว่าฉันหลงใหลในการเล่าเรื่องของชนกลุ่มน้อย แต่ฉันก็รู้ดีว่ามีพื้นที่ว่างเพียงเล็กน้อยสำหรับฉันที่จะทำอย่างนั้น

การตระหนักรู้นั้นได้ให้ความกระจ่างแก่สิ่งที่แพลตฟอร์มที่ฉันต้องการเพื่อเริ่มต้องให้ความสำคัญ แต่กระนั้น ฉันก็รู้สึกลำบากใจ ฉันเป็นชาวไนจีเรียที่อาศัยอยู่ในยูกันดาและรู้สึกทุ่มเทให้กับทั้งสองประเทศ ดังนั้นฉันจึงไม่แน่ใจว่าฉันต้องการให้แพลตฟอร์มของฉันบอกเล่าเรื่องราวของชนกลุ่มน้อยจากไนจีเรียหรือจากยูกันดา หรือทั้งสองอย่าง

ในที่สุดฉันก็ตัดสินใจเกี่ยวกับแอฟริกาโดยรวม และนั่นคือที่มาของชนกลุ่มน้อยในแอฟริกา ฉันสร้างเว็บไซต์และหน้าโซเชียลมีเดีย สร้าง PDF สี่หน้าที่แชร์กับเพื่อนสองสามคน และตั้งทีมห้าคนจากเครือข่ายของฉัน

เป้าหมายของเราเรียบง่าย ใช้การสื่อสารมวลชนแบบมัลติมีเดียที่ขับเคลื่อนด้วยข้อมูลเพื่อบอกเล่าเรื่องราวการแก้ปัญหาของชนกลุ่มน้อยจากทั่วแอฟริกา มันยากกว่าการนำไปใช้จริงมาก

เมื่อเราเปิดตัวในเดือนพฤศจิกายน 2019 แผนกต้อนรับก็ใหญ่โตมาก ทุกคนพูดถึงความจำเป็นของพื้นที่เช่นเรา แต่ไม่มีข้อมูลหรือการสนทนาเกี่ยวกับงานที่ทำให้แพลตฟอร์มสื่อเช่นของเรามีอยู่และยังคงมีอยู่มากนัก

ฉันสามารถพูดได้ว่านี่คือการต่อสู้ครั้งแรกของเรา ในขณะที่เราได้รับการสนับสนุนจาก .อย่างแน่นอน ความคิดริเริ่มท้าทายสื่อ และ โซลูชั่นวารสารศาสตร์เครือข่าย (ซึ่งให้ทุนครั้งแรกแก่เรา) หากปราศจากทั้งสององค์กร เราก็คงไม่ได้มาไกลถึงขนาดนี้

ยังมีอีกมากที่เราไม่รู้ เช่น กฎหมาย ธุรกิจ และผู้ประกอบการ ซึ่งทั้งสององค์กรไม่สามารถให้เราได้ในขณะนั้นเพราะเราไม่ได้ถามด้วยซ้ำ เราจะแสวงหาความรู้ที่พวกเขาไม่รู้ว่าขาดไปได้อย่างไร

ในการโต้ตอบของฉันกับผู้ก่อตั้งสื่ออื่นๆ ฉันพบว่าสิ่งนี้เป็นการต่อสู้ร่วมกัน ความท้าทายด้านความสามารถในการทำงานของสื่อครั้งแรกที่เราเผชิญคือความไม่มีประสบการณ์เกี่ยวกับสิ่งที่ทำให้สื่อทำงานได้

ที่นี่ฉันอายุ 21 ปี กำลังทำสิ่งใหญ่โตนี้ และด้วยอาการจอมปลอมตัวมหึมานี้ มีความเชื่อมากมายในความพร้อมของผู้ที่เริ่มโครงการขนาดใหญ่ เช่น แพลตฟอร์มสื่อ และนั่นก็เป็นสิ่งที่ดี แต่ก็สามารถขจัดพื้นที่สำหรับการสนับสนุนที่จำเป็นบ่อยครั้งได้เช่นกัน แนวทางที่ดีกว่ามากคือการขอให้ผู้ก่อตั้งสื่อสื่อสารสิ่งที่พวกเขาต้องการอย่างสม่ำเสมอและเพื่อให้มั่นใจว่าพวกเขาไม่ต้องเตรียมพร้อมในแบบที่ชนกลุ่มน้อยในแอฟริการู้สึกว่าเราต้องการ

เราเปิดตัวเมื่อสองสามเดือนก่อนการระบาดใหญ่ทั่วโลก และนั่นก็ตัดขาดปฏิสัมพันธ์มากมายที่เราจะได้รับจากการได้เห็นผู้คนเท่านั้น นอกจากนี้ยังตัดแผนมากมายที่เรามีสำหรับเรื่องราว

ดังนั้น เราจึงพยายามปรับตัวด้วยเงินเพียง 2,500 ดอลลาร์ในบัญชีของเรา ปีแรกในฐานะบริษัทสื่อนั้นไม่ง่ายเลย แต่ยากยิ่งกว่าท่ามกลางการระบาดใหญ่

ในประเทศบ้านเกิดของฉันคือไนจีเรีย บริษัทสื่อ มีรายได้ลดลงอย่างมาก เนื่องจากยอดขายและโฆษณาลดลง ซึ่งส่งผลให้เงินเดือนลดลงตามลำดับ

เชื่อกันว่าห้องข่าวในสหรัฐฯ ได้บันทึกการสูญเสียจำนวนนั้น 30 พันล้านดอลลาร์ ในปี 2020 และในเดือนกรกฎาคม The New York Times ประมาณการว่า นักข่าวมากกว่า 37,000 คนตกงาน .

แม้ว่า 73% ของห้องข่าวในสหรัฐฯ มีประสบการณ์ สำคัญถึงขั้นรุนแรง รายได้ลดลง 14% รายงานว่ามีรายได้ที่มั่นคงและเติบโตขึ้นในปีที่แล้ว

ที่ Minority Africa พนักงานของเราทุกคนเป็นอาสาสมัครหรืออยู่ห่างไกลจากสิ่งอื่นที่พวกเขาทำ ดังนั้นส่วนใหญ่จึงเป็นบทบาทต่อเวลาหรือบทบาท 'เมื่อคุณมีเวลาทำ'

ซึ่งหมายความว่าเราไม่ต้องกังวลเรื่องเงินเดือน และเงินช่วยเหลือที่เราได้รับนั้นถูกนำไปใช้ในการผลิตเนื้อหาและจ่ายเงินให้ฟรีแลนซ์

เรายังทำงานเป็นห้องข่าวที่ไม่แสวงหากำไรในช่วงเดือนแรกๆ ด้วย สิ่งนี้เปลี่ยนไปเมื่อเราเริ่มเข้าร่วมเซสชันการฝึกอบรมด้านสื่อที่จัดโดย Aga Khan University ในเคนยา และเริ่มเห็นวิธีที่เราสามารถสร้างรายได้ของเราไม่เพียงแต่สนับสนุนสิ่งพิมพ์เท่านั้น แต่ยังให้ผลกำไรแก่เราอีกด้วย

จุดสนใจของเราก็ต่างกันพอๆ กัน แม้ว่าตัววัดความสำเร็จในห้องข่าวส่วนใหญ่จะเป็นตัวเลข แต่ตัววัดความสำเร็จสำหรับเราคือการรักษาไว้ ตัวเลขเป็นสิ่งที่ดี ใช่ แต่มากกว่าการแบ่งปันเรา เราต้องการให้คนอื่นจดจำเรา

ซึ่งหมายความว่าตั้งแต่เริ่มต้น การโฆษณาไม่ใช่แหล่งรายได้ที่เราพิจารณา เราไม่ต้องการให้ปรับเนื้อหาของเราให้ตรงกับความต้องการของผู้โฆษณา แต่เราก็รู้ด้วยว่าการโฆษณาสามารถชี้แนะตัวชี้วัดความสำเร็จของเราจากการเป็นฐานการรักษาลูกค้าไปจนถึงการขับเคลื่อนด้วยตัวเลข

รายได้จากการโฆษณาในบริษัทสื่อลดลงในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา และมีแนวโน้มว่าจะเป็นเช่นนั้นต่อไป เป็นไปไม่ได้ที่หนังสือพิมพ์ ไม่ว่าจะออนไลน์หรือไม่ก็ตาม จะแข่งขันกับอัลกอริธึมของยักษ์ใหญ่ด้านเทคโนโลยีอย่าง Facebook หนังสือพิมพ์ฉบับใดที่กล้าเลิกเป็นหนึ่ง

สื่อไม่สามารถและไม่ควรพึ่งพาการโฆษณา อาจใช้ได้ในบางกรณี แต่เราค้นพบเมื่อต้นปีแรกว่าไม่ใช่รูปแบบรายได้ที่ใช้งานได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากขอบเขตของเรื่องราวที่เราต้องการจะกล่าวถึง

หากเราจะยืนหยัดในการทดสอบของกาลเวลา สื่อจำเป็นต้องมองข้ามรายได้ที่แขวนอยู่ทั่วไป เช่น การโฆษณา แล้วเราควรดูอะไร?

ที่ Minority Africa รูปแบบรายได้รูปแบบหนึ่งที่เราตัดสินใจว่ามีแนวโน้มที่จะทำงานมากกว่าคือแพลตฟอร์มอีเลิร์นนิงที่มีหลักสูตรระยะสั้นเกี่ยวกับประเด็นชนกลุ่มน้อยสำหรับชนกลุ่มน้อย แต่ยังรวมถึงพันธมิตรและผู้สมรู้ร่วมคิดด้วย เป้าหมาย: เพื่อช่วยให้พวกเขาตระหนักถึงวิธีที่เหมาะสมในการเข้าหาพันธมิตรมากขึ้น

แพลตฟอร์มนี้ยังอยู่ในระหว่างดำเนินการ และจะเปิดให้บริการในช่วงครึ่งหลังของปีนี้

มันอาจจะใช่หรือไม่ใช่ก็ได้ แม้ว่าตัวชี้วัดจะชี้ไปที่อดีตก็ตาม คาดการณ์ว่าตลาดอีเลิร์นนิงทั่วโลกจะ เติบโตเป็น $336.98 พันล้านภายในปี 2569 การประมาณการยังแสดงให้เห็นว่ารายได้จากอุตสาหกรรมอีเลิร์นนิงเติบโตขึ้นกว่า 900% ตั้งแต่ปี 2543 และคาดว่าจะเพิ่มขึ้นสามเท่าภายในปี 2568

เราจะไม่เป็นบริษัทสื่อแห่งแรกที่รวมหลักสูตรออนไลน์ควบคู่ไปกับการทำข่าวของเรา CNN มี เปิดตัวหลักสูตร CNN .

ฉันคิดว่าการไม่เต็มใจของแพลตฟอร์มสื่ออื่น ๆ ที่จะพิจารณาหรือนำโมเดลนี้ไปใช้นั้นมาจากแนวคิดที่ว่าการสื่อสารมวลชนไม่สามารถสอนบางสิ่งได้ ความเชื่อที่ล้าสมัยใน 'ความเป็นกลาง' นี้ดำรงอยู่โดยที่หลายคนไม่เข้าใจว่าเมื่อมีการนำเสนอแนวคิดเรื่องการสื่อสารมวลชนในฐานะที่เป็นวัตถุประสงค์ เป็นวิธีที่เชื่อว่าเป็นวัตถุประสงค์ ไม่ใช่นักข่าว

ที่ Minority Africa เรากำลังดำเนินการในสิ่งที่จะต้องเป็นหนึ่งในห้องข่าวที่ช้าที่สุดในแอฟริกาอย่างแน่นอน เราเผยแพร่หนึ่งถึงสองเรื่องในแต่ละสัปดาห์

อนาคตของสื่อขึ้นอยู่กับความสามารถของเราที่จะก้าวไปไกลกว่าข่าวด่วน และต้องแก้มันด้วย เราต้องให้บริบทและภูมิหลังแก่ผู้ฟังว่านโยบายมีความหมายต่อพวกเขาอย่างไร หรือมีความหมายอย่างไรกับคนบางกลุ่ม

มีข่าวมากมายและเราไม่สามารถแข่งขันกับโซเชียลมีเดียเพื่อทำลายมันได้ อย่างไรก็ตาม สิ่งที่เราทำได้คือทำลายมัน ผู้สื่อข่าวได้ระดมทุน 2.6 ล้านดอลลาร์ในปี 2562 เพื่อทำสิ่งนี้ ปิดในปี 2020 แต่สิ่งที่ล้มเหลวไม่ใช่แบบจำลอง แต่เป็นการดำเนินการ

เป็นข้อพิสูจน์ว่าผู้คนจะให้สื่อที่พวกเขาคิดว่าสามารถช่วยให้พวกเขาเข้าใจข่าวได้ ชนกลุ่มน้อยในแอฟริกาจะเปิดรับบริจาคในบางครั้ง และเราเชื่อว่าผู้คนจะมอบให้เราหากพวกเขาทั้งคู่จำเราได้และหากพวกเขาไว้วางใจเรา

เป็นสิ่งที่ห้องข่าวต้องจำไว้เสมอ: คุณค่าที่นำเสนอของเราได้เปลี่ยนไป โดยไม่ต้องอาศัยโซเชียลมีเดีย จากการให้ข่าวสารแก่ผู้คน เป็นการให้ข้อมูลข่าวสารและข่าวสารที่เชื่อถือได้ซึ่งให้บริบทแก่ผู้คน

ฉันจะปิดด้วยสิ่งนี้ ฉันจำได้ว่าครั้งหนึ่งเคยอ่านโพสต์จากนักเขียนและบล็อกเกอร์ชาวไนจีเรียชาวอเมริกันชื่อ Luvvie Ajayi ซึ่งเธอกล่าวว่าผู้ติดตามบล็อกของเธอที่มีความบกพร่องทางการได้ยินขอให้เธอรวมการถอดเสียงเป็นคำในวิดีโอบล็อกของเธอด้วย Luvvie จบโพสต์นี้ด้วยวลี 'ขอบคุณที่ถามถึงสิ่งที่คุณต้องการ' มันอยู่กับฉันเมื่อเราออกแบบชนกลุ่มน้อยในแอฟริกา

ความคิดเรื่องชนกลุ่มน้อยในแอฟริกาอาจมาถึงฉันแล้ว แต่มันมีในหลายๆ ทาง เพราะชนกลุ่มน้อยมักถามหาสิ่งที่พวกเขาต้องการอยู่เสมอและยังคงทำเช่นนั้นต่อไป ดังนั้นขอขอบคุณทุกชุมชนชนกลุ่มน้อยและบุคคล ขอบคุณที่ถามถึงสิ่งที่คุณต้องการ

บทความนี้เผยแพร่ร่วมกับ the ความคิดริเริ่มท้าทายสื่อ องค์กรไม่แสวงหากำไรที่ขับเคลื่อนโดยเยาวชนในยูกันดาที่อุทิศตนเพื่อสร้างนักข่าวรุ่นต่อไป